유럽 천연가스자동차 보급 확대, LNG화물차 전년 대비 3배 급증
유럽 천연가스자동차 보급 확대, LNG화물차 전년 대비 3배 급증
  • 조남준 기자
  • cnj@energydaily.co.kr
  • 승인 2020.03.27 08:10
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충전소 2배 급증...2019년 승용차 6만9900대・영업용 경차 8910대

버스및 승합차1980대・CNG트럭 2120대・LNG 트럭 4510대 등보급

[에너지데일리 조남준 기자] 유럽에서 LNG화물차가 지난해 기준 전년 대비 3배 급증하고 충전소는 2배 증가하는 등 천연가스자동차 보급이 급증하고 있는 것으로 나타났다.

유럽천연가스차량협회(NGVA Europe)의 최근 보도자료에 따르면 유럽의 수송부문에서 천연가스, 특히 LNG 연료의 사용이 급증하고 있다. 2019년도의 천연가스차량 신규등록 대수는 승용차 6만9900대, 영업용 경차 8910대, 버스 및 승합차 1980대, CNG트럭 2120대, LNG 트럭 4510대 등으로 지속적인 증가세를 보이고 있다.

특히 LNG 분야는 2018년도에 비해 두드러지는데, LNG 충전소가 170개에서 249개로 약50% 늘었고, LNG 대형 화물차의 등록대수는 전년대비 약3배 증가했다.

아울러 천연가스 자동차의 증가는 2019년 1분기부터 WLTP(Worldwide Harmonized Light-duty vehicle Test Procedure, 국제표준경차배출가스 시험방식)의 강화로 경차분야에서 신규 차량을 시장에 출시하지 못한 상황을 감안할 때 승용차 신규등록 수치는 새로운 증가 기록을 세웠다는 분석이다.

이러한 증가 추이에 대해 유럽천연가스차량협회(NGVA Europe) 사무총장 Andrea Gerini는 “이 수치는 유럽 소비자의 천연가스 운송수단에 대한 관심이 계속 증가하고 있음을 나타낸다”며 “이것은 높은 엔진 효율과 성능, 광범위한 인프라 및 낮은 총소유 비용(TCO), 높은 환경적인 장점 등을 갖춘 천연가스 차량 기술의 결과다”라고 설명했다.

Andrea Gerini 총장은 이어 “유럽의 천연가스 인프라 및 차량은 바이오메탄 등 신재생에너지와의 호환성이 높은 탄소 중립적인 기술로서 천연가스 사용은 오늘날 가장 비용 효율적인 방법으로 평가받아 운송 부문의 탈탄소화의 실질적인 대안으로 추진되고 있다”고 밝혔다.

이 같은 유럽의 천연가스 자동차 보급확대 동향과 관련해 한국천연가스수소 차량협회 관계자는 “유럽연합은 대형화물차의 친환경 및 탈탄소화를 위한 연료전환 정책으로 천연가스 화물차 및 충전소 보급을 적극 지원하고 있다”며 “Blue Corridors Project, TEN-T(Trans-European Transport Network) 프로젝트, CEF(Connecting Europe Facility)프로젝트를 통해 EU 회원국간 물류 이동의 주요 간선망(Corridor) 9개를 중심으로 CNG/LNG 차량의 충전인프라 구축을 지원하는 프로젝트를 추진, CNG 충전소 136개소, LNG 충전소 174개소를 구축했다”고 밝혔다.

이 관계자는 이어 “유럽연합은 2025년 까지 대형트럭의 20%까지 LNG 화물차를 보급할 것으로 전망된다”고 강조했다.

그는 또 “우리나라도 화물차 분야에서의 저공해 ·친환경 연료로의 전환정책이 조속히 확정되기를 바란다”며 “협회는 중대형 화물차 분야에서는 CNG, LNG, 수소 등 고압가스 화물차의 보급 지원정책이 필요함을 정부에 강하게 건의하고 있다”고 밝혔다.

그러면서 그는 “특히, 관련 업계에서는 경유를 대체해 화물차와 건설기계에 바로 적용 가능한 기술로서 LNG 화물차에 대한 관심과 실수요가 높아지고 있다”며 “이런 상황에서 정부가 CNG버스 보급정책에서 지원해 주었던 차량 구매보조금(4200만원)과 초기 인프라 구축을 위한 충전소 건설비에 대한 일부 비용지원을 해 준다면 우리나라 화물차 시장이 조속한 시일내에 친환경 연료로 전환될 수 있을 것”이라고 정부의 지원정책 필요성을 강조했다.