포스코, 중국 리튬이온전지 소재시장 진출한다
포스코, 중국 리튬이온전지 소재시장 진출한다
  • 변국영 기자
  • bgy68@energydaily.co.kr
  • 승인 2018.02.14 11:32
  • 댓글 0
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화유코발트와 합작 2020년 연산 4600톤 규모 전구체·양극재 공장 가동
중국서 양극재 직접 제조·판매… 양극재 원료 안정적 조달 경쟁력 강화

 
[에너지데일리 변국영 기자]

포스코가 세계 최대 리튬이온전지 시장인 중국에 본격 진출한다.

포스코는 최근 이사회에서 중국 화유코발트와 맺은 전구체 및 양극재 생산법인 합작 계약을 최종 승인했다.

이에 따라 포스코는 화유코발트와 함께 중국 저장성 통샹시에 전구체 생산법인과 양극재 생산법인 등 2개의 합작법인을 설립한다.

전구체 생산법인은 코발트, 니켈, 망간을 공급할 수 있는 화유코발트가 지분 60%를, 포스코가 지분 40%를 투자한다. 양극재 생산법인은 고품위 양극재 생산기술을 보유하고 있는 포스코가 지분 60%를, 화유코발트가 지분 40%를 투자하게 된다. 각 합작법인은 2020년 하반기부터 연간 4600톤 규모의 전구체 및 양극재 생산라인을 가동하게 된다.

포스코는 이번 합작을 통해 중국 현지에서 양극재를 직접 제조·판매함으로써 세계 최대 리튬이온전지 수요시장인 중국에서 입지를 강화할 수 있게 됐다. 이와 함께 포스코ESM의 구미 양극재 공장에 전구체는 물론 소재인 코발트, 니켈, 망간를 안정적으로 공급받아 경쟁력을 높일 수 있게 됐다. 화유코발트 역시 양극재 원료 생산·판매에서 한발 더 나아가 양극재 제조·판매까지 사업 영역을 확대할 것으로 기대된다.

포스코는 지난 2010년 리튬 직접추출 독자기술을 개발한지 7년만인 지난해 광양제철소에 탄산리튬 생산공장 PosLX 를 준공하고 상업생산 중에 있다. 남미, 호주 등에서 리튬 함유 염수와 광석 확보에 적극 나서고 있다.

또한 2012년에는 포스코ESM을 설립하고 연간 7000톤 규모의 양극재를 생산해 국내외 주요 배터리사에 납품하고 있다. 음극재 사업은 포스코켐텍이지난 2011년 진출, 국내 최초로 독자기술을 적용한 고용량 전기자동차 배터리용 음극재 양산에 성공하면서 연산 1만2000톤 규모의 국내 최대 음극재 생산판매 기업으로 자리매김했다.

한편 중국 화유코발트는 전세계 리튬이온전지 제조에 필요한 코발트 수요량의 50% 가량을 생산할 수 있는 세계 최대 기업이다. 또한 자체 코발트 광산뿐 아니라 니켈 광산도 보유하고 있다.

최근 세계 각국의 친환경 정책이 강화됨에 따라 전기차와 산업용ESS, IT용 대용량 배터리 등에 대한 수요가 급증하면서 리튬이온전지의 필수 소재인 양극재 시장도 지난 2016년 21만톤에서 2020년에는 86만톤까지 4배 이상 성장할 것으로 전망되고 있다.

이에 따라 가장 고가의 원료인 코발트 가격이 최근 2년간 3배 가량 급등했으며 니켈, 망간 가격도 같이 오르고 있어 원료의 안정적 확보가 수익성 확보에 필수적인 요소가 됐다.

 

 


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