“가스·전기 남북러 3각 협력 빠르게 진행될 수 있다”
“가스·전기 남북러 3각 협력 빠르게 진행될 수 있다”
  • 변국영 기자
  • bgy68@energydaily.co.kr
  • 승인 2018.06.20 18:37
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문 대통령, 러시아 언론과 인터뷰서 밝혀… 러시아 국빈 방문 결과 ‘주목’
“러시아서 북한·한국으로, 일본으로까지 공급된다면 유라시아 대륙 공동번영”
러시아 합동 취재단 인터뷰[사진=청와대]
러시아 국빈방문을 앞둔 문재인 대통령이 20일 청와대 경내에서 러시아 언론과 인터뷰를 하고 있다. [사진=청와대]

[에너지데일리 변국영 기자] 문재인 대통령이 가스와 전기 등 에너지 분야에서 남북러 협력이 빠르게 시작될 수 있다고 말해 관심을 모으고 있다.

문 대통령은 20일 러시아 공영통신사 타스통신, 일간지 로시스카야 가제타, 국영 러시아방송과 가진 합동 인터뷰에서 “가스, 전기, 철도분야부터 남북러 3각 협력이 빠르게 시작될 수 있다"며 “앞으로 남북 평화체제가 구축되면 한국과 러시아 간 협력에 북한이 참여할 수 있을 것이고 그렇게 되면 북한의 경제와 국가발전에도 큰 도움이 될 것"이라고 밝혔다.

문 대통령은 “러시아 천연가스가 가스관을 통해 북한으로, 한국으로 공급되고 나아가 해저관들을 통해 일본에까지 공급될 수 있다”며 “러시아에서 생산된 전력이 북한과 한국으로, 나아가 일본으로까지 공급된다면 이것이 유라시아 대륙의 공동번영을 촉진하는 길이 될 것으로 믿는다"고 강조했다.

국내에서도 러시아와의 남북러 PNG사업이 다시 주목을 받고 있다. 최근 외교부가 주최한 ‘동북아 가스파이프라인·전력그리드 협력 포럼’에서 전문가들은 여러 가지 난관이 있지만 어느 때보다도 남북러 PNG사업의 가능성이 크다는 데 의견을 같이 했다.

전문가들은 ‘남-북-러 가스파이프라인’ 프로젝트 성사 가능성에 대해 해당 국가들이 ‘윈-윈’ 할 수 있다는 점을 가장 큰 이유로 들었다. 박상철 한국산업기술대학 교수는 “러시아 입장에서는 이 프로젝트가 동북아시아 시장을 선점하는 동시에 수출시장을 확대할 수 있는 좋은 기회이고 한국은 가스 수입다변화를 이룰 수 있고 북한은 통과 수입을 올릴 수 있는 등 3개국 모두에게 이익이 될 수 있다”고 분석했다.

박 교수는 이어 서유럽과 구 소련의 에너지협력 모델을 관심 있게 볼 필요가 있다고 강조했다. 박 교수는 “냉전시대 서유럽과 구 소련의 에너지협력이 가능했던 것은 무엇보다 상호간 경제·정치·사회적으로 서로에게 효용 가치가 있었기 때문”이라며 “에너지안보 차원에서 지속가능경제를 위한 안정적 에너지 공급과 천연가스 수입 다변화라는 이유가 맞아 떨어졌기 때문”이라고 진단했다.

하지만 전문가들은 이 프로젝트가 성사되기 위해서는 여러 가지 전제조건과 해결과제가 많다는 데도 의견을 같이 했다.

백근욱 영국 옥스퍼드에너지연구소 박사는 “남-북-러 가스파이프라인 프로젝트에 반대하지는 않지만 이 것이 실제로 실행되기 위해서는 시간이 필요하다고 본다”고 신중론을 표명했다. 여기에 러시아 가즈프롬이 PNG보다는 LNG를 선호하도 있다는 점과 자금 조달 등에서 있어서 주변국들의 적극적인 협조가 있어야 하는 점도 신중론의 주요 이유로 거론됐다.

‘동북아 슈퍼그리드 구축’ 구상도 주목받고 있다. 러시아와 중국, 몽골, 한국, 일본 등 동북아시아 국가 간 전력망을 연계하는 사업이다. 몽골과 중국의 풍부한 풍력과 태양광 에너지를 한·중·일 전력망과 연계해 공동 활용하는 가로축과, 러시아 극동지역의 수력, 천연가스 등 청정에너지를 활용하는 세로축, 두 개의 축으로 구성된다. 몽골 고비사막의 재생에너지 활용 잠재량은 풍력이 연간 1110Twh, 태양광이 1500Twh로 추정되며 러시아 극동지방의 수력은 연간 1139Twh로 이를 활용한다는 방침이다.


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