국내 재생에너지 고용규모, 세계 평균 3분의 1 수준
국내 재생에너지 고용규모, 세계 평균 3분의 1 수준
  • 최일관 기자
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  • 승인 2018.10.11 14:35
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위성곤 의원 '태양광 고용효과... 원자력의 두 배, 일자리 창출 열쇠'
위성곤 의원

[에너지데일리 최일관 기자] 국내 재생에너지 분야의 고용규모가 전 세계 평균 고용수준에 크게 미달하는 것으로 나타나 타 산업 대비 노동집약적이라고 평가되는 재생에너지 산업의 고용효과를 제대로 활용하지 못하고 있다는 지적이 제기됐다.

11일 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 소속 위성곤 의원(더불어민주당, 서귀포시)은 국제재생에너지기구(IRENA)의 자료를 인용해 2017년 기준 우리나라 재생에너지 관련 종사자 수는 약 1만 4000명으로 전 세계 재생에너지 산업 종사자 약 1034만명의 0.13% 수준에 불과하다고 밝혔다.

우리나라의 재생에너지 발전 설비용량은 9,387 MW로 전 세계 발전 설비용량 2,178 GW의 약 0.43%를 차지하고 있어 종사자 역시 산술적으로는 4만 4천명 이상이 필요하지만 실제 고용규모는 이보다 3만여명 적은 1만 4000명 수준에 불과하다는 것이다.

이에 재생에너지 3020 정책으로 재생에너지 보급 확대를 꾀하고 있는 정부가 재생에너지 산업 육성을 통한 고용수준 향상과 일자리 창출에도 중장기적인 계획을 마련해야 한다는 것이 위 의원의 지적이다.

미국 원자력에너지연구소(NEI)의 2014년 보고서에서도 태양광 발전의 발전설비당 고용효과가 GW당 1060명으로 500명인 원자력의 두 배 이상인 것으로 분석했다.

지난해 전세계 에너지 투자의 67%, OECD 에너지 투자의 73%가 재생에너지에 투입되었고, 국제에너지기구(IEA) 역시 2017년부터 2040년까지 세계 에너지 투자의 67.5%를 재생에너지가 차지할 것이라는 전망을 내놓은 만큼 향후 재생에너지 산업이 전 세계적인 고용을 이끌 전망이다.

실제 전 세계 재생에너지 산업 종사자는 2017년 기준 1,034만명으로 전년 대비 5.3%나 증가한 것으로 나타났으며, 인도의 경우 태양광 분야에서만 4만3000명(36%)의 고용 증가를 나타내는 등 전체적으로는 12%나 고용이 증가했다. IRENA도 2050년까지 재생에너지 부문에서 2,800만개의 일자리를 창출할 수 있을 것으로 전망한 바 있다.

산업통상자원부는 지난 5월 ‘산업혁신 2020 플랫폼’을 발표를 통해 2022년까지 일자리 약 20만개를 만들겠다면서 이중 15만개가량은 재생에너지 등 에너지신산업 투자를 통해 창출하겠다고 밝힌바 있다.

위성곤 의원은 “저탄소 경제시대를 맞아 일자리 창출의 정답은 재생에너지 산업이 될 것”이라면서 “일자리 창출의 대안 산업으로서 재생에너지 산업 육성과 함께 고용수준의 향상이 반드시 필요하다”고 말했다.


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