[E·D 칼럼] 온실가스 저감을 위한 미래형 지하공간 활용 모델
[E·D 칼럼] 온실가스 저감을 위한 미래형 지하공간 활용 모델
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  • 승인 2018.11.02 08:00
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최성웅 / 강원대학교 에너지자원·산업공학부 교수(자원개발특성화대학 교수협의회 회장)

지난 2009년 11월에 개최된 국무회의에서는 2020년 국가 온실가스 감축목표를 ‘배출전망치(BAU) 대비 30% 감축’으로 결정하면서 세계 각국의 탄소무역장벽에 대비하고 국가 에너지안보를 높일 것을 정부 기조로 선정한 바 있다. 당시에 예상했던 2020년의 우리나라 온실가스 배출전망치는 7억7600만톤이었다. 그러나 그 다음 정부는 2015년 6월의 국무회의를 통해 2030년까지의 온실가스 배출전망치를 8억5000만톤으로 예상함과 동시에 국가 감축목표도 BAU 대비 37%로 강화한 바 있다. 이러한 국가 온실가스 감축목표는 지금의 정부에서도 유효한 국가 저탄소 녹색성장 기본법령이기도 하다.

문제는 BAU 대비 37%에 해당하는 약 3억 여톤의 온실가스를 현실적으로 어떻게 감축할 것이냐이다. 이는 우리나라 지자체 중에서도 특히 대형 화력발전소와 시멘트 공장, 그리고 석회석 2차 가공업체가 밀집돼 있는 강원도로서는 지역 현안 문제와 관련해 큰 숙제로 주어지고 있는 것이 사실이다.

강원도의 경우 지난 2016년 통계청 자료에 의하면 국내 총 16개 지자체 중에서 지역내총생산량(GRDP)이 13위권이며 1000명 이상의 직원을 보유한 기업체의 수에서도 전국 15위권인 등 일자리 창출과 미래 성장산업의 육성이 그 어느 지자체보다도 절실한 상황에 놓여있다. 그러나 최근의 남북경협에 대한 기대 속에 환동해 경제벨트 및 접경지역 평화벨트의 허브 역할을 통해 지역현안 문제를 해소코자 하는 노력들이 활발히 논의되고 있다.

본 고에서는 과거 우리나라에서 석탄을 비롯해 지하자원 개발이 가장 활발히 이뤄졌으나 1996년 폐광지역 진흥지구(태백, 삼척, 정선, 영월)로 선정되면서 역사의 뒤안길에 놓이게 된 많은 폐광지역을 보유하고 있는 강원도가 지역현안 문제를 능동적으로 해결하고 나아가 국가의 온실가스 감축목표에 일익을 담당할 수 있는 미래지향적 비즈니스 모델을 창출해야 하는 중요한 시점임과 동시에 이를 위해 각 분야에서 주도해야 할 미션에 대해 강조하고자 한다.

사실 광산활동으로 수반되는 많은 지하공간들은 우리가 흔히 알고 있는 싱크홀과 같은 지반의 불안정성 문제만 확실히 제어할 수 있다면 지하공간이 갖는 항온성, 항습성, 내진 및 방음성 등을 적극 이용함으로써 다양한 분야로의 활용이 가능하다. 국외의 경우 화력발전소용 압축공기 저장(독일), 태양열 열수 저장(스웨덴), 식수 저장(노르웨이), 고속도로와 지하주차장(프랑스), 과학기술 연구시험장(일본) 등은 물론 지하공간 내 수경재배농장 및 영화 필름 저장(미국) 등 다양한 첨단 분야에서 폐광산지역의 지하공간이 활용되고 있으며 이를 통한 일자리 창출 등 지역경제 활성화에 큰 역할을 하고 있다.

반면 우리나라의 경우 경기도 광명시 가학동굴(문화예술 공간)을 제외하고는 대부분의 폐광산 지하공간에서 버섯재배, 젓갈발효 등 소규모 영농시설을 운영하고 있어 지역경제 활성화에 크게 기여하지 못하고 있는 것이 사실이다. 또한 지하공간은 아니지만 폐광지역의 발전을 위해 건립된 강원랜드의 경우 역시 지자체에 대한 경제기여도 및 고용창출 면에서 긍정적인 점도 있으나 교육환경의 저하 및 지역정체성 훼손, 여러 가지 사회적 문제 야기 등 부정적인 면도 많이 나타나고 있다.

따라서 폐광지역 및 폐광산 내 지하공간의 새로운 활용모델을 창출하기 위한 다양한 노력들이 절실한 시점이다. 지난 10월 평창에서 개최된 ‘대한민국 탄소포럼 2018’에서 기후변화 대응 폐광산 활용에 대한 대학생 창의경진대회를 개최한 바 있는데 전국의 자원공학도들이 참가한 대회에서 폐광산 풍력발전시스템, 폐광산 바이오매스개발시스템, 폐광산 데이터센터, 폐광산 드론시스템 등 다양하고 참신한 아이디어들이 발표됐으며 폐광지역의 새로운 활용모델 창출에 대한 국민적 관심을 높이는데 크게 기여한 것으로 평가되고 있다.

결국 기후변화에 대한 국제적 역할에 능동적으로 대처하고 지역이 갖고 있는 현안문제를 해소하기 위한 다양한 미래지향적 산업시설의 유치와 정책의 일관성 유지 등이 정부의 역할이라면 다양한 관련 포럼 및 공청회 등을 활성화함으로써 폐광지역 및 폐지하공간의 활용에 대한 국민적 공감대의 형성을 위한 오피니언 리더의 역할이 함께 있어야 할 것이다.

공기업 및 대기업에서는 과감한 투자를 통해 발굴된 아이디어를 현실화하려는 노력이 뒤따라야 하고 마지막으로 다른 기술분야와의 과감한 융합을 통해 지하공간 활용모델의 안전성을 보장코자 하는 전문가집단의 노력이 함께 어우러질 때 비로소 미래 성장산업의 유치를 통한 일자리 창출 및 지역현안문제의 해소, 지역경제의 건전성 확보 및 국토 이용의 다양성 증대 등이 이루어질 수 있을 것이다.


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