[사설] ESS 안전, 아무리 강조해도 지나치지 않다
[사설] ESS 안전, 아무리 강조해도 지나치지 않다
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  • 승인 2018.11.30 06:50
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정부가 ESS 화재사고 예방을 위한 대책을 내놓았다. 작년부터 ESS 사업장에서 15건의 화재가 발생하고 11월에만 4건이나 발생하는 등 안전에 대한 우려가 확산되고 있는 상황에서 당연한 대책이고 오히려 늦은 감이 있다는 생각이다.

지난 국정감사에서도 여러 의원들이 ESS 안전에 대한 대책을 촉구했다. 특히 정부가 사고조사에 적극 나서지 않는 등 수수방관하고 있다는 비판을 받았다. 자유한국당 김규환 의원은 당시 “산업부가 실태조사를 미루고 안전인증 관리를 제대로 하지 않고 있다”며 “ESS배터리는 고밀도에너지원으로 자기발열에 의한 팽창을 하는데 이러한 배터리 안전을 위해선 배터리에 대한 안전인증을 강화해야 한다”고 지적했다. 그러면서 ESS에 대한 전면적인 사고 실태조사를 촉구했다. 어쩌면 이같은 요구가 이번 대책으로 나온 것으로 보인다,

정부 대책의 핵심은 현장 조사와 병행해 제도를 개선하겠다는 것이다. 우선 국내 모든 ESS 사업장에 대해 신속한 정밀 안전진단이 실시된다. 이와 함께 인명 피해가 우려되는 다중이용시설에 대해서는 운영 상황을 실시간으로 원격 모니터링 한다는 것이다.

제도 개선도 중요하다. 정부는 우선적으로 시공단계 안전기준을 보완하겠다고 발표했다. 시공 능력을 충분히 갖춘 시공사가 ESS를 설치하도록 공공기관 발주 사업에 대해 엄격한 시공사자격을 적용하는 것을 검토한다. ESS 설치기준도 강화하고 사고 피해 규모 등을 감안해 다중이용시설 내 ESS 용량 제한하는 방안도 검토한다는 것이다.

우리나라는 ESS 확산 속도가 그 어느나라 보다 빠르다. 이유는 태양광 보급 확대 때문이다. 이러한 ESS 보급 속도에 대한 옳고 그름의 문제는 차지하더라도 보급이 늘어난 ESS에 대한 안전대책은 반드시 필요하다.

문제는 기업의 부담이다. 정부도 이 점을 의식하고 있다. 이승우 국가기술표준원장은 정부대책을 설명하는 자리에서 “보완대책 시행 시 단기적으로는 업계에 추가 비용이 발생하나 장기적으로는 ESS 및 신재생에너지산업 경쟁력 확보, 해외시장 진출을 위해 반드시 필요한 투자로 인식을 전환해야 한다”고 강조했다. ESS는 앞으로 더 보급될 것이다. 안전성이 담보되지 않는다면 심각한 문제를 낳을 수 있다. ESS 안전은 아무리 강조해도 지나치지 않다.


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