[BIZ-탐방] 한국원자력안전기술원(KINS)
[BIZ-탐방] 한국원자력안전기술원(KINS)
  • 송병훈 기자
  • hornet@energydaily.co.kr
  • 승인 2019.01.02 09:09
  • 댓글 0
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국내·외 원자력 및 방사선 안전, 국민 신뢰 제고한다
생활방사선 안전센터 설치·운영, 사우디 규제요원 역량 강화
"2020년 설립 30주년, 유일 원자력규제기관 역할과 책임 다할 것"

[에너지데일리 송병훈 기자] 대전광역시 대덕연구단지 초입에 위치한 한국원자력안전기술원(KINS, Korea Institute of Nuclear Safety). 다양한 과학기술 분야 전문가들로 구성된 약 550여명의 직원들이 근무하고 있는 이곳은, 아직까지 대다수 사람들에게는 다소 생소한 이름이지만 대한민국 국민들의 안전을 위해 힘차게 뛰고 있는 공공기관이다.
KINS는 정부부처인 원자력안전위원회로부터 국가업무를 위탁받아 원자력 및 방사선 관련 규제기술업무를 수행하고 있다. ‘원자력의 생산 및 이용에 따른 방사선 재해로부터 국민을 보호하고, 공공의 안전과 환경보전’을 수행하기 위해, 1990년에 설립된 국내 유일의 원자력안전 규제전문기관인 것이다.
안전이 그 어느 때보다 정부정책의 핵심사안으로 떠오르고 있는 시점에서, 특히 원전 및 생활방사선 안전의 중추 역할을 담당하고 있는 KINS에게 주어진 임무는 막중하기 그지 없는 것이다.
2019년 새해와 함께 KINS가 더욱 역점을 기울여 나갈 사안들을 짚어보았다.

한국원자력안전기술원(KINS) 전경
한국원자력안전기술원(KINS) 전경

생활방사선 안전, 직접 찾아간다

다시 한 번 언급하자면, KINS는 원자력발전소 및 연구용 원자로의 건설·운영·폐기에 대한 규제, 병원 등 방사선이용기관과 방사성폐기물 저장시설에 대한 규제업무를 수행하고 있다. 뿐만 아니라 방사선사고·테러·북핵 실험 등에 대비한 방사선재난대책 마련, 생활밀접 방사선 안전 실태조사 등의 업무도 담당하고 있다. 안전규제 관련 규제기준개발과 규제기술개발 연구, 원자력안전관련 국제협력 업무도 고도의 규제품질 확보를 위한 주요 업무 중 하나다.

KINS의 비전은 '국민에게 신뢰받는 안전최우선의 KINS'다. 이는 현 정부의 국정기조인 '국민 안전과 생명을 지키는 안심사회'와 지향점이 동일하며, KINS 설립 목적과도 일치한다.

KINS 관계자는 "생활안전과 밀접한 방사선시설에 대해 사각지대가 없는지 꼼꼼히 살피는 것도 KINS의 임무이며, 새롭게 진행되는 원전해체 규제분야 역시 철저히 준비해나가고 있다"면서 "이를 통해 국민들이 ‘KINS가 하는 일은 믿을 수 있다’, ‘안전규제가 합리적이고 충분하여 안심할 수 있다’라는 생각이 들도록 만드는 것이 목표"라고 말했다.

KINS가 지난해 11월부터 실제 가정에서의 생활방사선 안전을 위해 진행 중인 사업이 있다. 현재 KINS 내 생활방사선 안전센터에서 시행하고 있는 전 국민 대상 ‘라돈측정 방문 서비스’다.

지난해 5월 한 침대회사의 매트리스를 시작으로 시민들이 자주 사용하는 생활제품에서 라돈과 토론이 검출되며, 많은 소비자들이 불안해한 바 있다. 이를 계기로 정부부처인 원자력안전위원회는 일부 피폭선량이 법적 기준치(1mSv/y)를 넘은 제품들에 대해서는 해당 업체에 수거 명령 등 행정조치를 실시했으며, 이와 함께 생활방사선 제품의 안전 강화대책을 발표, 이행 중이다.

생활방사선 안전센터 관리자 교육 모습
생활방사선 안전센터 관리자 교육 모습

이같은 안전 강화대책의 하나로 KINS에 생활방사선 안전센터(생방센터)가 설치됐다. 이곳 생방센터에서는 국민들이 해외에서 구매해 온 라텍스를 비롯해 라돈방출이 의심되는 생활제품(침구류, 찜질기 등)을 사용하는 소비자들로 하여금 의심제품 신고를 접수, 실제 방문 측정을 진행 중이다. 이러한 방문 서비스는 라돈 방출이 의심되는 제품을 소지한 국민이라면 누구나 온라인(www.kins.re.kr/radon)이나 전화상담(1811-8336)을 통해 신청할 수 있으며, 직접 가정을 찾아가 측정 서비스를 제공한다.

라돈측정 방문 서비스를 위해 KINS는 지난달 12월 초 외부 용역업체를 통해 1000여명의 인력을 채용한데 이어 라돈 측정을 위한 장비도 대량 마련했다. 그리고 측정인력들의 전문성 제고를 위해 관리자급 측정요원들에 대해 방사선 기초 및 라돈 위해 특성, 방사선 측정, 현장 측정 절차 등에 대한 특별 교육을 실시했다. 이와는 별개로 기관 내·외부 자문단을 구성하는 한편, 측정 서비스 의뢰자 만족도 모니터링 등을 통한 측정 서비스의 품질 제고에도 노력하고 있다.

이와 함께 KINS는 원자력안전위원회와 함께 지방자치단체들과 적극 협조, 국민들이 라돈, 토론 등 각종 생활방사선으로 인한 걱정을 해소할 수 있도록 범정부 차원의 노력도 기울이고 있다.

사우디 교육 등 세계적 수준 규제인력 배출

KINS에서 또 한 가지 중점적으로 추진 중인 사업으로 '사우디 규제요원 대상 원자력 안전규제 교육'을 꼽을 수 있다.

KINS는 지난 2017년 10월 K.A.CARE(King Abdullah City for Atomic and Renewable Energy, 원자력·재생에너지 분야의 정책을 수립·집행하는 사우디 정부 기관)와 협력약정을 체결한 바 있다. 이에 따라 사우디 규제요원 대상 최적의 단계별 교육 프로그램(HCB Program, Human Capacity Building)을 개발하고, 교육프로그램을 토대로 2018년부터 사우디 규제요원들을 대상으로 교육을 진행하고 있다.

사우디규제요원 교육 모습
사우디규제요원 교육 모습

교육은 총 3단계로 이루어진다. 먼저, 초급 단계에서는 '원자력안전규제 개념 및 IAEA 안전규제 기준'을, 중급 단계에서는 '전문분야별 공학적 지식'을 배우게 되며, 마지막 고급 단계에서는 '안전심사 및 검사방법과 실무사례 습득, 현장경험' 등의 커리큘럼으로 진행된다. 이번 교육과정을 위해 KINS는 전담교수진을 포함 약 50여명의 전문 강사를 투입하고 있다. 초급~중급 단계 과정의 경우 KINS 시니어 직원들이 담당하고 있으며, 실습이 중심이 된 고급 단계는 1:1 멘토링 지도를 위해 KINS 중견 연구원들이 참여한다.

2017년 말 규제기관을 설립한 사우디아라비아 정부는 현재까지 규제요원으로 활동할 70여명의 인력들을 선발했으며, 이 중 선발대인 18명의 사우디아라비아 규제요원들이 한국으로 건너와 교육과정에 참여했고, 이중 3명은 이미 사우디아라비아로 귀국해 활발한 규제활동을 이어나가고 있다. 사우디 규제요원들을 살펴보면 원자력공학 전공자가 전체의 1/3이며, 그 외에 산업공학, 토목, 기계, 전산 등 다양한 전공을 이수한 25세~26세 청년들로 구성됐다.

이번 사우디 규제요원 교육을 포함해 KINS 내 규제요원들의 교육훈련을 전담하고 있는 국제원자력안전학교(INSS)의 경우, 지난 2008년 IAEA 아시아지역 원자력안전 규제요원 훈련센터로 지정된 이래, 국제기구나 해외 원자력 규제기관들의 요청에 따라 다양한 국제교육과정들을 개발·운영해오고 있다. 특히 KAIST와 공동으로 개설 시행해오고 있는 KINS-KAIST 석사과정의 경우 세계적 수준의 규제인력을 전 세계에 배출하며 뛰어난 교육효과를 입증해오고 있는 상황이다. 이번 사우디 규제요원 안전규제 교육과정의 경우 KINS 국제원자력안전학교가 수년간 축적한 국제교육 역량과 노하우의 집합체라 할 수 있다고 KINS는 설명했다.

KINS 손재영 원장은 "한국원자력안전기술원이 오는 2020년이면 어느덧 기관 설립 30주년을 맞이한다"면서 "KINS의 역사는 국내 원자력 및 방사선 안전 분야에서 큰 의미를 갖는다고 자부하며, 그에 따른 규제전문기관으로서의 역할과 책임을 다시금 돌아보고 있다"고 밝혔다.

손 원장은 이어 "앞으로 원자력안전 규제전문기관으로서 원자력시설들에 대한 안전관리는 물론 국민 생활과 밀접한 국내 생활방사선 안전관리를 위해서도 보다 적극적으로 대처해나갈 예정"이라면서 "이와 함께 전 세계적인 원자력 안전이라는 커다란 목표를 위해서도 사우디 규제요원 교육과 같이 기관의 역량을 발휘할 수 있는 부분을 지속적으로 모색해 나갈 계획"이라고 강조했다.

 


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